Märta och Hjalmar Söderberg – en äktenskapskatastrof

Hur kan jag förklara? Att läsa om Märta och Hjalmar Söderberg är att se tillbaka på en tid som är allt annat än bra. Hur makt och inflytande styr över människors liv. Det är beklämmande och upplysande att läsa. Det är inte enbart deras historia, det är ett stycke historia.

För att gå direkt in i handlingens kärna. Överklassflickan Märta Abenius börjar närma sig åldern då det blir allt svårare att ingå äktenskap, 28 år. Hon träffar, och enligt uppgift uppvaktar hon författaren Hjalmar Söderberg. De gifter sig, hennes far ombesörjer Hjalmars skulder så att äktenskapet ska börja skuldfritt. Barn nummer ett (av tre) kommer och familjen har det relativt bra, Hjalmars författarskap går bättre och bättre.
Märta lider av reumatism som förvärras genom åren vilket gör att hon har svårt att sköta hemmet och är i behov av behandling. Dessa behandlingar sker på kurhem runt om i Sverige och är ganska kostsamma. Hjalmar drar på sig allt mer skulder, har ett vidlyftigt krogliv, kärleken från hans sida dör och ett flertal älskarinnor finns på sidan om.

Nu är vi inne på år 1903-1904, äktenskapet ses som oupplösligt, endast formella fel vid äktenskapets ingående kan medföra ogiltigförklaring. En ogiltigförklaring som helst ska betyda att Hjalmar slipper betala underhåll. En mycket central punkt. Det är nu makten och inflytandet gör sitt och får Märta att framstå i dålig dager, ja till och med sinnessjuk. Hon stängd ute från sitt eget hem, får ej träffa sina barn. Att hon dessutom får sin halvbror Alban utsedd till förmyndare gör inte saken bättre, han hyser inga varma känslor för henne.

Ett utdrag ur boken Märta och Hjalmar Söderberg – en äktenskapskatastrof:

”…Det är en förfärlig känsla sedan jag fick Alban till förmyndare, det gör mig beklämd, jag känner mig som en fängslad dödsdömd varelse, han skall förstå att jag har själ och livet är inte nog om jag sitter utkastad från allt ibland främmande människor, jag har haft så mycket ändå att bära i livet, och den enda värmen och kärleken jag har omkring är barnen och det bygger upp hälsan mycket lättare att bära sjukdomen.” (brev till sonen Tom någon gång 1917-1919)

Märta och Hjalmar Söderberg - en äktenskapskatastrof

Märta och Hjalmar Söderberg – en äktenskapskatastrof

Annonser

Märta och Hjalmar Söderberg – gift

Sällan har en berättelse lockat så till läsning. I Johan Cullbergs och Björn Sahlins bok om äktenskapet mellan Märta och Hjalmar Söderberg får vi följa deras liv mot en katastrof. Han är författaren och en ”grill-Janne” (dåtidens snobb och dandy). Hon är överklassflickan som blir en ”hysterika”, en sinnessjukdom som ansågs vara en kvinnlig störning. I lördags fick vi en förstklassig introduktion hos Natur och Kultur till boken Märta och Hjalmar Söderberg – en äktenskapskatastrof.

Det är en skildring av ett äktenskap i början av 1800-talet. Kvinnor är inte myndiga utan står under sina äkta mäns förmynderi. Här möts den fina flickan som har gått i flickskola och författaren med de gula skinnhandskarna. Hon förför honom. Han är känslig. Kaos.
De har båda älskare på sidan om men snart står det klart att Hjalmar inte vill tillbaka till sin fru. Vänner och bekanta intygar hennes sinnessjukdom, barnen tas ifrån henne och hon tas in för vård, b.la på Långbro sjukhus.
Här skulle nog vilken människa som helst förlora vettet, när barnen tas ifrån. Det slår mig att vara kvinna under 1800-talet skiljer sig i vissa fall inte mycket från idag. En kvinna kan inte bete sig hur som helst utan att få en ”dom” över sig. Sinnessjuk eller sköka, bitch eller inte en god mor.
Återkommer när jag läst boken. Det går ilningar genom kroppen.